Jardin d’enfants

The Jardin d’enfants de Sutton is 45 years old!

 

Jardin d’enfants

[FALL 2020] See French text below.

On the second floor of the John Sleeth Center, a little institution is standing strong. It’s a mirror of our beautiful town. What’s happening in this room where happy laughter echoes? Kids are growing! As the saying goes, ‘’It takes a whole village to raise a child!’ and what a wonderful village we have!

The Jardin d’enfants adventure started 45 years ago when four young women,  Linda Hoyt, Nancy Thompson, Linda Bresee and Irene Phelps started to look around Sutton for a place and an educator to supervise their children’s play dates a few half days a week. A room in the Anglican Church on Principale was available and Nicole Deslauriers became the first educator. Donations from the community filled their toy chest and the Jardin d’enfants de Sutton was born!

The mothers soon realized that the space in the Anglican Church wasn’t ideal. They would often have to move the toys aside since the space was rented for different events. A perfect match  was found in an empty classroom of the Sutton Elementary School. It also made perfect sense that since the Jardin d’enfants, being an opportunity for young kids to socialize before their entry into Kindergarten, be located directly in a school. Ursula Horton became the new educator and would remain for the next 22 years, raising a whole generation of Sutton children.

After a few years, the French and English School Boards joined forces to create a bilingual school. The land and the classrooms of the English Elementary school were more appropriate for this pairing but the Jardin d’enfants would have to give up their classroom. As the two French schools were now free, the Jardin d’enfants moved to the Frère André school now occupied by Matis Traiteur. During that period, the Jardin d’enfants welcomed about 15 kids aged 3 to 5 under the supervision of one educator and one parent (who would change each week).

Finally, when the Town of Sutton bought the old Ave Maria School from the French school board, the John-Sleeth Community Center was born. The Jardin d’enfants, that had then become a cherished community institution, took advantage of this new opportunity and moved into the large space filled with natural light on the second floor of the building. Until today, Christine and Sylvie have accompanied 18 children aged 3 to 5 in their daily discoveries. After more than 15 years of dedication however, Sylvie has taken a much deserved retirement.

Unfortunately, with the actual precariousness of the John-Sleeth Center, it is possible that the Jardin d’enfants may have to move again soon. The spaces adapted for nursery schools are scarce, The volunteers are working hard to find the best place to relocate the Jardin d’enfants and offer the pre-k service that Sutton families need.

Invitation By the Board of Directors

Did you know that the Jardin d’enfants de Sutton is led by a group of volunteer parents since its creation? They meet once a month to discuss the orientations that will be taken for the future of the Jardin d’enfants. They also discuss the activities presented to the kids and the outings that allow the children to discover their surroundings. As the kids usually spend one or two years at the Jardin, the board changes constantly. Even if this brainstorming can be healthy for the organization, a little stability would be welcome to keep some line of action and facilitate the transition year after year. For this reason, the board would like to invite members of the community to volunteer and discuss about the future generation.

Special thanks to Linda Hoyt, one of the Jardin d’enfants founders who is still volunteering as the treasurer. She told me about the story of the Jardin d’enfants de Sutton.    

If you are interested: info@jardindenfantsdesutton.org

 

Florence Jacquemin

 

[VERSION FRANÇAISE]

Le Jardin d’enfants de Sutton a 45 ans !

Au deuxième étage du Centre John Sleeth, une petite institution garde le cap. Elle témoigne de la vitalité de notre beau village. Des rires joyeux résonnent ; que se passe-t-il dans ce local ? On fait grandir les enfants ! Tel que le dit le dicton, « ça prend tout un village pour élever un enfant ! » Et quel village !

L’aventure du Jardin d’enfants a débuté il y a 45 ans, alors que quatre jeunes mamans ont eu envie d’offrir à leurs enfants des périodes de jeu pour enfants seulement, ainsi qu’un moment de répit pour elles-mêmes dans un cadre extérieur au foyer familial. Linda Hoyt, Nancy Thompson, Linda Bresee et Irene Phelps se sont mises à la recherche d’un local et d’une éducatrice qui pourrait superviser les enfants quelques demies-journées par semaine. L’église anglicane de la rue Principale leur offrait un local. Nicole Deslauriers deviendrait la première éducatrice. Quelques dons de la communauté leur ont permis de garnir leur coffre à jouets. Et le Jardin d’enfants de Sutton était né !

Rapidement, les mères en sont venues à l’évidence que le local de l’Église anglicane n’était pas idéal. Elles devaient constamment déplacer les jouets pour libérer l’espace qui était fréquemment loué pour des événements. L’idée de s’installer dans un local inutilisé de l’école anglophone (l’École de Sutton School actuelle) prit alors tout son sens. Le Jardin d’enfants se voulant une occasion pour les jeunes enfants de socialiser avant leur entrée à la maternelle, il était tout naturel que ça se fasse directement à l’école. Ursula Horton deviendra la nouvelle éducatrice du Jardin d’enfants pour les 22 années suivantes, élevant toute une génération d’enfants Suttonnais.

Après quelques années, la commission scolaire francophone s’est jumelée à la commission scolaire anglophone pour créer une école bilingue. Le terrain, ainsi que les locaux de l’école anglophone étaient plus propices à ce jumelage. Mais le Jardin d’enfants devait libérer l’espace. Comme les deux bâtisses des écoles francophones étaient libres, le Jardin d’enfants s’installa à l’ancienne école Frère André dans le local actuellement occupé par le traiteur Matis. À cette époque, le Jardin d’enfants pouvait accueillir une quinzaine d’enfants sous la supervision d’une éducatrice et d’un parent qui changeait chaque semaine.

Finalement, lorsque la Ville de Sutton racheta l’ancienne école Ave Maria de la commission scolaire francophone, le centre communautaire John Sleeth prit forme. Le Jardin d’enfants, dorénavant une institution chère à la communauté, profita de l’occasion. Il s’installa dans les locaux du deuxième étage, à l’éclairage naturel abondant. Jusqu’à aujourd’hui, Sylvie et Christine ont accompagné chaque année un groupe de 18 enfants de 3 à 5 ans dans leurs découvertes quotidiennes. Après plus de 15 ans de dévouement, Sylvie a choisi de prendre une retraite bien méritée.

Malheureusement, avec l’actuelle précarité du bâtiment du centre John Sleeth, il se peut que le Jardin d’enfants redéménage. Les locaux adaptés aux services de garde sont rares. Les bénévoles recherchent de la perle rare pour pouvoir continuer à offrir cette prématernelle aux familles de Sutton.

Invitation du conseil d’administration

Depuis sa création, le Jardin d’enfants de Sutton est dirigé par un conseil d’administration (CA) composé de parents bénévoles. Ceux-ci se rencontrent une fois par mois pour discuter des orientations qui seront prises pour l’avenir du Jardin. Ils discutent également des activités présentées aux enfants et des sorties que le groupe fera dans les environs.

Comme les enfants passent en moyenne 2 ans au Jardin, le CA se renouvelle constamment. Bien que ce brassage d’idées soit sain, une certaine stabilité serait souhaitable. Ça aiderait à maintenir certaines lignes directrices et faciliterait la transition d’année en année. Pour cette raison, le CA actuel aimerait ouvrir certain(s) poste(s) bénévole(s) à une ou à des personnes de la communauté qui ont à cœur la petite enfance, qui souhaiteraient s’impliquer dans leur village pour que le Jardin d’enfants puisse garder sa mission première ; l’épanouissement des enfants vers la maternelle.

Un merci tout spécial à Linda Hoyt, une des fondatrices du Jardin d’enfants et notre actuelle trésorière. C’est elle qui m’a gentiment raconté l’histoire du Jardin d’enfants de Sutton.

Si notre jeunesse vous intéresse, écrivez à info@jardindenfantsdesutton.org.

The Jardin d’enfants de Sutton is 45 years old this year

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